Relações familiares estendidas

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Trecho do Manual do Relacionamento: Como Entender e Melhorar Cada Relacionamento em Sua Vida por Kevin B. BurkÉ natural querer manter um relacionamento com nossos antigos parceiros românticos (assumindo que o relacionamento terminou em termos razoavelmente bons, é claro). Só porque os aspectos românticos e/ou sexuais do relacionamento terminaram, por que não deveríamos incluir nossos ex-parceiros em nossas vidas em outros papéis? Se tivermos amigos em comum, ou a guarda compartilhada das crianças, passaremos tempo com nossos antigos parceiros, querendo ou não. 

Famílias e individualismo

Em muitos aspectos, exigimos mais de nossos amigos do que de nossos parceiros românticos. Uma vez que tenhamos assumido um compromisso com nosso parceiro romântico, temos certas obrigações e deveres. Espera-se que apoiemos nossos parceiros em circunstâncias agradáveis e desagradáveis. Nossos amigos não têm tais obrigações conosco. Por outro lado, nossos amigos têm que ganhar o direito de estar em nossas vidas nos apoiando voluntariamente. Interessados, embora nossos antigos parceiros possam estar em manter amigos, eles podem não cumprir nossos padrões.Deixar de lado nossos velhos hábitos e expectativas sobre nossos antigos parceiros leva tempo. Precisamos de distância e perspectiva para que possamos avaliar que tipo de relacionamento realmente temos com eles.Tenho um cliente, que chamaremos de Alice. Alice foi casada três vezes. Seu segundo marido, Jim, teve dois filhos, que ela criou, e permaneceu próximo mesmo depois que ela terminou o relacionamento com seu pai. Seu terceiro marido, Mike, também tinha um relacionamento com seus enteado. Em muitos aspectos Mike tornou-se um pai substituto para eles. Alice ainda é muito amigável com Mike e sua nova esposa, e socializa com eles sempre que eles estão na cidade.Alice perdeu recentemente sua mãe e um amigo muito próximo, ambos os quais Mike conhecia bem. Alice estava um pouco descontente que Mike não fez nenhuma oferta de apoio para ajudá-la durante seu processo de luto. Ela também ficou desapontada por Mike não ter feito nenhum contato com seus enteado quando sua mãe biológica faleceu. Alice sabia que até um telefonema dele teria significado muito para eles, e mesmo assim ele nem conseguiu isso.

Modelos de família e intervenção terapêutica

Ajudei Alice a desembaraçar esse grupo de relações familiares pouco a pouco. A primeira coisa que abordamos foi o fato de que, embora Mike tivesse sido um modelo positivo para seus enteados, ele não tem uma conexão familiar real com eles. Alice era sua madrasta; Mike era apenas o marido da madrasta. Como ex-madrasta, a relação contínua de Alice com seus enteado é razoável. Enquanto estava casada com Mike, era apropriado para ela promover uma conexão entre ele e seus enteado. No entanto, toda a base dessa conexão é sua relação compartilhada com ela. Ambos os enteado são adultos agora, e ambos são casados. É uma aposta segura que eles sabem como pegar o telefone e iniciar contato com Mike se eles querem manter um relacionamento com ele por conta própria.Em seguida, olhamos para a relação de Alice com Mike. Se sua mãe e amiga tivessem morrido enquanto ela ainda estava casada com Mike, ela teria o direito de esperar que ele fornecesse apoio emocional para ajudá-la durante o processo de luto. No entanto, agora que ela não está mais casada com ele (e ele é casado com outra pessoa), ela não tem o direito de esperar apoio emocional dele. Alice precisava ajustar suas listas de verificação e suas expectativas no relacionamento. Ela percebeu que não podia mais se relacionar com Mike como um parceiro romântico, ou mesmo como alguém com quem ela compartilha um relacionamento comprometido.Em última análise, ela reconheceu que, embora ela ainda possa manter uma relação cordial com Mike, ele não atende aos critérios que ela estabelece para seus amigos. Se ele fosse realmente um amigo, ele teria oferecido algum apoio a ela quando ela precisava. Como ela não pode esperar que ele esteja lá para apoiá-la, ela precisa ajustar suas expectativas sobre o relacionamento. Ele não é alguém em quem ela pode contar para apoio emocional, e isso é perfeitamente aceitável. A relação deles evoluiu. Eles ainda estão periféricamente envolvidos na vida um do outro; a natureza da relação é mais uma amizade agradável (Alice descreveu como “vizinha”). Uma vez que ela ajustou suas listas de verificação, ela foi capaz de deixar de lado a raiva que ela estava sentindo em relação a ele.